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quinta-feira, 24 de agosto de 2017

Robert Enke's widow on his 40th birthday: 'We are trying to break the stigma of mental illness in football'

"Teresa Enke is certain what her late husband Robert would be doing now were he still alive: coaching goalkeepers at Benfica and living in Lisbon with his family where some of the happiest times of his life were spent.

Robert Enke was a Germany international, 32 years old, and in contention to be his country’s No 1 at the 2010 World Cup finals when, on Nov 10, 2009, he took his own life – a death that was shattering for German football, and front page news around the world. He was a devoted husband and father to two daughters, one of whom had died at two from a heart condition, and his death left family and team-mates bereft at the loss of a kind, principled man who suffered two bouts of severe depression in his life, the second proving fatal.
Thursday would have been Robert’s 40th birthday and it is for that reason Teresa has agreed to speak, because his death has been a key factor in changing perceptions about mental health in professional football. At one point in our conversation Teresa searches for the right word in English to describe how she sees Robert’s legacy for all those who suffer mental illness, and she alights on “martyr” – a strange choice, she confesses, but in some ways it feels right.
What followed Robert’s death was an attempt to make sense of his illness which he had kept secret from all but a small circle. The result was one of the most remarkable sports books ever written, by Robert’s friend the German journalist Ronald Reng, with whom he had planned to write a revelatory autobiography post-retirement. In the end, Reng pieced together Robert’s life from his diaries and from interviews with family, friends and team-mates. “A Life Too Short: The Tragedy of Robert Enke”, published here in 2011 and which won the William Hill sports book award, stands as the definitive work on mental illness in football.
The Robert Enke Foundation has now established a network of psychiatrists across Germany which players can use anonymously and access therapy within days of presenting symptoms of depression. Reng goes into clubs to talk to footballers about mental illness along with Martin Amedick, the former Bundesliga defender who has been open about his struggles with depression. The foundation also raises money for children with heart problems in memory of the Enkes’ first daughter Lara, who was born with a heart defect, and died in 2006.
Last month Teresa was invited to meet the Duke and Duchess of Cambridge in Berlin during their Germany tour and discuss mental illness, part of the Heads Together campaign to challenge the stigma of mental health and support those needing help. “I was very nervous to speak to them, but it was an amazing day,” Teresa says. “The Royals were very well-prepared and interested in my history and in the foundation. For me, it was unforgettable.”
As a consequence she says that the Foundation have been invited to work with the Premier League on mental health in a formal partnership. The problems suffered by Aaron Lennon, sectioned under the mental health act in May, and Telegraph Sport’s subsequent investigation into mental illness in sport, have revealed a widespread problem, often unspoken. In Germany, Teresa has seen huge shifts in attitude towards the illness, with coaches on German Football Association (DFB) courses now taught how to spot it in players.
“The main job of the foundation is to break the stigma and show everybody that mental illness is something that can be cured,” she says. “The most important thing is to break the taboo around talking about it and admitting that you have a problem.”
“A Life Too Short” goes deep into the psyche of a professional footballer, and chronicles Robert’s first serious bout of depression in 2003 when he arrives at Barcelona aged 24, his stellar career having taken him from his hometown club of Carl Zeiss Jena to Borussia Monchengladbach, Benfica and then on to the Nou Camp. There are warnings along the way – when he signs for Benfica he immediately tells his agent and friend Jorg Neblung that he wants to leave – but in Spain the problems become much deeper.
He is left out the team in favour of the 20-year-old Victor Valdes and then comes in for a cup tie against third tier opposition which goes disastrously – Barcelona lose and he barely plays again. A loan spell at Fenerbahce is aborted after one game in which Robert freezes and then depression takes grip. But he rebuilds his life and his career with the support of Teresa and others, coming back at Tenerife, moving to Hannover 96 where he is made captain and finally makes his Germany debut in 2007 before, with dreadful cruelty, the depression returns two years later.
The book features some of the famous names who have graced English football. There is the young Benfica coach Jose Mourinho whom Robert loves playing for and almost teams up with again at Porto. There is the coldness of Louis Van Gaal’s Barcelona regime and Frank de Boer, now the Crystal Palace manager, bawling out Robert on the pitch during the shock cup defeat. At Hannover he becomes friends with a young Per Mertesacker, and meets Thomas Christiansen, now Leeds United manager.
In the summer of 2001, Robert had a phone-call from Sir Alex Ferguson. Reng, dogged in his pursuit of the truth, persuaded the old Manchester United manager to confirm that the club offered Benfica £3.5 million and proposed that Robert would first to be understudy to Fabien Barthez and then take over. Never wanting to be a No 2 again, Robert declined.
The book is also a love story, that of Robert and Teresa, through the loss of their daughter Lara, the adoption of Leila, now eight, and their struggle against his depression. It is impossible to talk about Robert without asking Teresa about her own life post-2009.
“I have a beautiful life and I am happy and grateful for what I have and what I have created,” she says. “I have the everyday pleasures and of course the problems of normal life. I enjoy my life with Leila. We have many people around us and I look forward to the work I do with the foundation. Leila is doing well at school.
“I am very grateful for the time I had with Robbi and I have learned to be happy with what I had and not to be sad. I want to say that Robbi is a martyr … is that the right word? I want to be the one to give a sense to what happened in the past. To help charities help people out there day-to-day.
“In football, life has changed a lot. Now in Germany the coaches are aware of the topic of mental illness and the players can talk to them about their problems. It is the first step and it is important to talk about it and not to stay alone with the illness. It is not a shameful thing to have it. We want them to use the network that we have created at the foundation.”
No-one can say with certainty why depression strikes and a cursory glance at Robert’s career pre-November 2009 would suggest a man who had conquered the worst. He had nursed a chronically ill child, and seen her die, while supporting his wife and establishing himself as arguably the Bundesliga’s leading goalkeeper. He had overcome the illness that hit him in 2003, was named as one of the three goalkeepers in Germany’s Euro 2008 squad, and came back from the fracture of a scaphoid bone in his hand – a serious injury for goalkeepers.
The Foundation is trying to educate all aspects of football, including fans, about mental illness. “The book has shaken many people deeply,” Teresa says, “and also given them the hope of a happy ending despite our history. A lot of people tell me that when they read the book they hope for a happy ending, even though they know what happened.”
And, yes, there is also the issue of how the media treats mental illness. There was intense debate in the German press about who would succeed Jens Lehmann as the national team's goalkeeper and, for his own reasons, Robert was desperate to keep his depression a secret, even when it caused him to pull out of internationals in the months before his death. “It would help,” says Teresa, “for there to be less excitement about it. For the media to see depression the same way they see a torn cruciate ligament – as something that can happen to anyone.”
The illness returned to Robert with a vengeance and on the morning of Nov 10, he bid his family farewell, telling Teresa he had two training sessions at Hannover on a day when none were scheduled. He even took a phone-call from Reng around midday. Like many who take their own lives it is thought that the calmness of his final days came from a distorted belief that he had found a solution to his illness. Robert had left a note and is believed to have driven around all day; then, at 6.15pm, he walked in front of a regional express train going through the town of Eilvese.
Reading the book again in preparation for this interview, and then speaking to Teresa – by phone, in the end, because of holiday schedules – it is hard not to be struck by the humanity of this woman, who lost a child and then a husband. To marvel at the wisdom she has accumulated and that, after all she has been through, her simple hope is that she can help others. Most of all I wanted to hear her perspective now on her beloved Robert, at a time when they would been celebrating his 40th birthday, free of the pressures of professional football, and possibly as happy as they had ever been.
When Robert’s death was announced in 2009, Teresa explained at a press conference in Hannover the extent of his depression. Now she apologises for her English and says that in preparation for this question, she has written something down. I can hear the rustling of paper and then she begins. 
“Robert was a wonderful and life-affirming man who laughed and appreciated life. He was sensitive, empathetic and tried to use his reputation for charitable work. He did a lot for children with heart disease after our first daughter Lara died.
“Robert loved football but more than that he loved team spirit. It was very important to him, even more than football. Now, on his 40th birthday he would probably not have been a goalkeeper anymore. He would have written a book with Ronald Reng and shared his depression experiences to break the stigma. We talked about that before he died.
“His goal after he finished playing was to work as a goalkeeper coach for Benfica. He absolutely loved Portugal and the club, and to live under the Lisbon sun. He would have wanted to stay close to his sport and also to live a relaxed life. A wonderful idea, don’t you think?" "

Alvorada... pré-sorteio!

Benfiquismo (DLXX)

Mais uma vitória...

Lanças... Ataque cerrado ao Benfica

Ainda o 'futebulício' vai no adro

"Nunca quebres o silêncio se não for para o melhorar, bem dizia Beethoven, que, nestes momentos,bem precisava se ser lembrado

Futebol a várias velocidades
Passadas 3 jornadas, qualquer ilação é, obviamente, prematura. Todavia, há tendências que parecem tomar forma. Falo do fosso que aumenta entre os grandes e as restantes equipas. Há 23 anos que aqueles não venciam todos os seus 9 jogos à 3.ª ronda. Neste dealbar do campeonato, é notório o enfraquecimento relativo dos outros clubes médios. O caso dos vitorianos de Guimarães é notório, sobretudo na defesa. Treze golos sofridos em 4 jogos (incluindo a supertaça) seria antes impensável.
O futebol estrutura-se, cada vez mais, por anéis quase estanques, face ao poder financeiro tão diferenciado e hierarquizado. Lá fora, onde a Champions é a sua fiel tradução, mas também cá dentro, ainda que em diferente e menor escala. Ao longo das 34 jornadas, os sempiternos candidatos ao título poderão ter mais ou menos dificuldades, sobretudo jogando fora de casa, com o Braga e Guimarães, a que juntaria Rio Ave, Marítimo, talvez Chaves e pouco mais. Mas, este ano, aparentado menor grau de complexidade, pelo que arrisco dizer que os jogos entre Benfica, Porto e Sporting vão ser mais decisivos ainda. E, se calhar, até o erradamente dito goal-average (trata-se não da média, mas da diferença de golos) pode decidir...

Benfica com ataque de luxo
Excelente jogo do Benfica, que poderia ter terminado com uma goleada histórica (só bolas nos ferros foram 4!). Uma desenvoltura de jogadores que se entendem às mil maravilhas, o saber esperar pela presa nos momentos-chave, ou como tão bem sintetizou Rui Vitória com o oxímoro ínsito na frase «jogar fácil é difícil». Há jogadores em forma notável. Pizzi é o fazedor de jogo, com inteligência, talento e precisão que o tornaram definitivamente como o jogador imprescindível neste Benfica de Rui Vitória (insisto: continuo a não entender a relativa ostracização portuguesa). Jonas, que o Valência de Nuno Espírito Santo atirou há 3 anos para o desemprego (!), é, aos 33 anos, o homem que dá a melhor ideia da beleza do futebol, ou seja, tornando-o (aparentemente) simples. Que pena, aquela bola chutada do meio-campo com toda a intenção de visar a baliza ter ido ao poste (ou como se escreveu em A Bola, «o mais belo quase golo» da sua carreira)! Seferovic e Jiménez, cada qual com o seu estilo, completam, com eficácia também singela, o artefacto do Pistolas. Quando ao sector recuado, sente-se que as coisas vão melhorando (atenção a Eliseu que foi, no mínimo, imprudente), ainda que sejam necessários reforços que façam a diferença, sobretudo tendo em conta a Champions e os jogos mais difíceis. É preciso não esquecer que, com a já quase tradicional onda de lesões no início das temporadas, não têm jogado indiscutíveis titulares ou candidatos a sê-lo. Falo de Júlio César, Grimaldo, Fejsa, Mitroglou, Zivkovic e Krovinovic. Vem aí um jogo complicado contra um dos surpreendentes líderes, o Rio Ave, que constituiu mais um teste à excelente forma do Benfica.
À margem dos jogos, uma constatação algo curiosa. Não porque tenho importância por si só, apenas a refiro porque, se fosse ao contrário, imagino o que já teriam bradado os porta-vozes dos rivais coligados neste frenesim comunicativo de passarinhos (tweets) e de canais televisivos dedicados. Vejamos: nos 4 jogos já efectuados pelo Benfica, 3 deles foram arbitrados por juízes da Associação do Porto (Artur Soares Dias, Jorge Sousa e Rui Costa) e nenhum da Associação de Lisboa (o outro foi por Carlos Xistra, de Castelo Branco). Já para o Sporting só houve direcção sul, ou seja, 2 árbitros de Lisboa (o omnipresente Hugo Miguel e Tiago Martins) e agora amigo setubalense Bruno Paixão. Como diria Fernando Pessa, «e esta, hein?»

O aviltamento do silêncio
Pelos estádios de futebol - mas não apenas - um minuto de silêncio é uma eternidade. Sinal dos tempos em que o silêncio deixou de ser respeitado. Foi substituído por palmas tontas, por incívica desatenção e por pessoas sentadas porque vergadas pelo peso da inconsciência. Assim foi na Luz e no Dragão, embora, estranhamente, A Bola tivesse noticiado que neste último estádio o «minuto de silêncio foi cumprido religiosamente (!!) pelos adeptos».
Palmas porquê e para quem? Infelizmente, o fenómeno alastra. Será que o silêncio é assim tão insuportável? Será que a nobreza do silêncio incomoda assim tanto? Será que é assim tão difícil que pessoas guardem uns breves segundos de consideração por quem morreu tragicamente, sem que tenham que emitir sons, ainda que em ritmo de palmas? Este é um dos lados mais indigentes do horror ao silêncio. O que hoje mais parece contar não é a magnanimidade do silêncio respeitado, mas antes a sua ostensiva violação. O silêncio quase se lega às gerações futuras como um estigma.
Para mim, nestes momentos, o silêncio é o modo de dizer sem falar. De respeitar sendo respeitado. De interiorizar sem alardear. Nunca quebres o silêncio se não for para o melhorar, bem dizia Beethoven que, nestes momentos, bem precisava de ser lembrado. Enfim, mais uma manifestação de futebol com futebulício...

O castigo de Ronaldo
Cristiano Ronaldo foi expulso no jogo contra o Barcelona e apanhou 5 jogos de castigo, ou seja, o mínimo de intervalo regularmente para a punição. Vai daí, alguns media portugueses expressaram o seu veemente protesto por tal suspensão. Assim se vê o patriotismo. Castigos para Ronaldo, nunca mais! A indignação nalguns comentadores fez-me até pensar que estaria perante um caso que só a diplomacia poderia, a custo, esvanecer. Porém, o Presidente da República ou quiça o Primeiro-ministro não ousaram actuar. Insinuou-se que o Ronaldo não simulou o penalty (concordo, ainda que o tenha protestado junto do árbitro), que a palmada nas costas do árbitro não passou de um simpático afago, depois de bem medida a sua intensidade e intencionalidade. Se fosse uma (também leve) bofetada, não sei se diriam que, de tão light, mais pareceria uma carícia. Pouco faltou para se afirmar que seria o árbitro quem deveria ser suspenso por estar no sitio errado no minuto errado. E depois, como disse um amigo meu, «o Ronaldo não pode receber cartões amarelos nem vermelhos, apenas cartões de crédito e de boas festas».
Eu também acho que em Espanha nada se perdoa a Ronaldo, numa mal disfarçada inveja de não terem um jogador com a sua classe. Não obstante, acho que não devemos reagir do mesmo modo, ainda que de sinal contrário. O grande jogador português tem as suas responsabilidades daí resultantes. Não pode portar-se como um comum atleta e tem de saber gerir as contrariedades da sua exaustivamente escrutinada profissão. Sendo um ícone para muitos jovens, tem responsabilidades acrescidas.
Paciência. Os cafés e os restaurantes têm de suportar uns tantos jogos com o Madrid carente do seu melhor jogador. Para o mês que vem há mais.

- Palavra: Ilusão
Ora aqui está uma palavra adoptada do castelhano (ilúsion) e hoje muito dita no jargão futebolístico, mas mal dita como sinónimo de esperança. É que ilusão em português quer dizer engano dos sentidos ou da mente, quimera, e não esperança. Em castelhano, sim, é também sinónimo de esperança, desejo.
- Número: 3
Foi o número de jornadas necessárias para se verificar a primeira alteração de treinador numa equipa das duas principais divisões de futebol. Daniel Kenedy, que salvou o Leixões da descida, saiu depois de uma vitória e duas derrotas no comando da equipa Matosinhos, emblema que bem gostaria que regressasse depressa ao escalão maior.
 - Acontecimento
Não é o Tour sequer o Giro de Itália, mas a Vuelta desteano promete com a presença de Froome (a tentar o feito da dobradinha com o Tour, o que não acontece desde 1978, com Bernard Hinault), Contador, Nibali e Fábio Aru, entre outros ciclistas.
- Frase: «É o campeonato dos três. O resto é carne para canhão»
(Manuel Machado, treinador do Moreirense)
Depois dos 13-0 desta jornada dos três, não deixa de ter a sua razão aumentada."

Bagão Félix, in A Bola


Benfica B 2 - 1 Varzim

Primeira vitória, contra uma equipa que na época anterior nos criou muitas dificuldades...
A grande 'surpresa' foi a estreia do Willock que deu grandes indicações... mas a 'estrela' acabou por ser o Heri com o regresso aos golos, conseguindo rectificar o 'azar' do Zlobin!

PS: Destaque para o Ouro do Francisco Belo nas Universídas em Taipé, no Lançamento do Peso, com um recorde pessoal de 20, 86m... Excelente marca!
Também em Taipé, o Rui Bragança, conquistou a Prata na prova de Taekwondo, -58 Kg...
Excelentes resultados numa competição prestigiada...

Alvorada... com o Júlio


"Temos bons jogadores? Sim, e exportamos. Temos bons treinadores? Sim, e exportamos. Temos polémicas? Sim, mas não as exportamos. Ora aqui está, portanto, uma boa oportunidade de negócio, que poderia passar por formatos televisivos apelativos, que certamente fariam as delícias das plateias além-fronteiras.
Lembram-se, por exemplo, do famoso Na Cama Com...? Um programa de entrevistas informais, conduzidas por Alexandra Lencastre e que tinha a particularidade de o diálogo, como o nome indica, acontecer numa cama. Neste caso, o nome seria No Túnel Com... e obviamente que os dois interlocutores estariam num túnel. O primeiro convidado seria, de forma incontornável, o presidente do Arouca, Carlos Pinho, autor das famosas frases «Chama aí o pessoal, c...» e «F... estes gajos c...», palavras que obviamente foram preferidas em legítima defesa, num momento de aperto, e acompanhadas por punhos cerrados e pernas flectidas.
Outra possibilidade interessante é pegarmos no formato da Quinta das Celebridades. na TVI, e adaptar o reality show, que passaria a chamar-se Túnel das Celebridades. Mais uma vez num túnel, claro. Carlos Pinho seria de novo presença obrigatória, mas imaginem o plantel que se conseguiria juntar, de Bruno de Carvalho a Jorge Sousa, de Pedro Guerra ao general Nhaga. É possível, com o passar do tempo, que surgissem verdadeiras amizades improváveis, quem sabe até se Bruno de Carvalho e Carlos Pinho não acabariam por fumar o cigarro electrónico da paz, mas podemos também imaginar o que aconteceria no dia em que o general Nhaga fosse apanhado por Jorge Sousa a ir ao frigorífico, a meio da noite, buscar um iogurte. Ainda poderia tentar justificar-se, mas logo seria colocado na ordem. «Mas estás a falar para quem c...? Eu não brinco com ninguém! Que é isto?» 
Sucesso garantido, audiências a disparar em flecha. Com ou sem legendas."

Gonçalo Guimarães, in A Bola

Jorge Sousa, vilão e vítima

"Há muitos anos, o melhor árbitro português de sempre, costumava dizer aos jogadores, nos momentos mais quentes: «Chamem-me o que quiserem mas não façam gestos». Muito do que são as relações entre jogadores e árbitros fica dentro do campo e foi nesta cultura que, por cá, as gerações de uns e de outros foram crescendo.
Por isso, que ninguém fique surpreendido com o que Jorge Sousa disse ao guarda-redes do Sporting B. A única diferença, nesse caso, foi a existência de um microfone indiscreto que trouxe tudo a público. Assim, pela incorrecção, o árbitro do Porto fica três jogos em doca seca, servindo de aviso a todos os outros: a partir de agora nunca se sabe se o país inteiro não está a ouvir o que é dito dentro das quatro linhas.
Jorge Sousa pode queixar-se, é verdade,da natureza casuística da prova que esteve na base da sua condenação. E é precisamente pegando neste argumento que se torna lícito perguntar por que razão não têm, os espectadores e os telespectadores, acesso às conversas entre os árbitros e os seus assistentes (VAR incluído) e também ao que dizem e lhes é dito pelos jogadores? No râguebi, que em matéria de tecnologia e transparência está algumas décadas à frente do futebol, é assim. E a verdade é que no planeta oval as faltas de respeito entre árbitro e jogadores são nulas, vê-se tudo, ouve-se tudo.
Em resumo, neste caso, Jorge Sousa foi, ao mesmo tempo, vilão (não sujeito a um escrutínio que não é universal).

PS - O futebol passou o século XX, como se estivesse no século XIX e agora tem dificuldade em adaptar-se às exigências do século XXI..."

José Manuel Delgado, in A Bola